29 may. 2011

Gente equipada para servir

Jackie, una joven que hacía muy poco que se había convertido, entró cierto día a una de las principales tiendas de descuentos de Portland. Al pasar por la sección de medicamentos, notó que una mujer, evidentemente muy enferma, estaba recostada en el mostrador. Sintió el impulso de detenerse a orar con las mujer, pero hizo lo que en tales circunstancias haría el 90% de nosotros, diciéndose: "No; ella pensaría que estoy chiflada."

Hizo su compra y al salir pasó otra vez por la sección de medicamentos. Ahora la mujer estaba sentada en una silla y evidentemente se sentía muy mal todavía. Una vez más tuvo la impresión de que Dios le decía: "Ve, háblale, ora con ella."

Iba a salir por la puerta, pero no pudo. Así que se resignó a hacer el papel de la típica tonta que se pone incondicionalmente al servicio de Cristo. Se dirigió hacia la mujer enferma, se sentó a su lado y la tomó de la mano, diciéndole:
__ Puedo ver que está muy enferma y no quiero que piense que la estoy obligando; pero resulta que yo soy cristiana. ¿Tendría inconveniente en que orara por usted?
Por toda respuesta, la mujer comenzó a llorar, mientras le decía:
__¡ Hace tanto tiempo que estoy enferma...!
Jackie le siguió tomando la mano y con los ojos abiertos oró diciendo: "Señor Jesús, sé que amas a esta señora y sé que no quieres que esté enferma. Por eso mismo, porque la amas, sánala y muéstrale  cuánto amor tienes por ella."

Eso fue todo. Luego intercambiaron sus números de teléfono y Jackie se fue a casa.
Al día siguiente recibió una llamada telefónica de esa mujer, quien le pedía que la fuera a ver a su casa. Accedió a su petición y fue.

De regreso del trabajo, el esposo de aquella mujer se había quedado en casa con el fin de conocer a Jackie. El medicamento que su esposo había comprado el día anterior estaba con el envase aún cerrado sobre la mesa de la cocina. Tantó él como ella estaban allí de pie y llorando .
__Cuando llegué a casa __ dijo la mujer __, me fui a acostar y dormí toda la noche. ¿Sabe?, hacia años que no dormía así.
Debido a su extraña enfermedad, esta señora dormía sólo por cortos períodos de tiempo y después tenía que levantarse a tomar su medicina. Como no sentía que se levantaba, su esposo creyó que se había muerto. Así pués, entró a su dormitorio y la despertó para preguntarle sí estaba bien Ella le contestó que se sentía muy bien.
__ Bueno , pero no has tomado tu medicina
__ le dijo él.
__ Lo sé __ le contestó ella __; pero dormí toda la noche.
Entonces le contó lo que le había ocurrido en la tienda, y por eso él quería conocer a Jackie.
Aquella pareja no sabía prácticamente nada del Evangelio. Así que Jackie les explicó qué es el amor de Cristo. cómo podían ser libres de su pecado y cómo Cristo quiere que la gente esté bien no sólo físicamente sino también en su ser interior. El resultado de tal conversación fue que ambos creyeron en Jesucristo.

Yo creo que la experiencia de Jackie es un ejemplo del don de sanidad ejercido "en la plaza del mercado." Los dones del Espíritu como yo los entiendo, son los medios de que se sirve Dios para llegar a los hombres y suplir sus necesidades por medio de los creyentes. No creo que los dones espirituales fueran conferidos para ser usados principalmente en el templo. Algunos de ellos pueden ser ejercidos durante el culto y esto es bueno. Pero muchos fueron concebidos para ser usados principalmente en la calle.

La Biblia dice que hay muchos dones diferentes, pero un solo Espíritu (véase 1 Corintios 12:4). La palabra griega que aquí se traduce por "don" es charisma y significa "una extensión de la gracia". ¿Cómo se extiende la gracia de Dios en el mundo? Por medio de estos carismas, de estos dones, de estas facultades. Así es como nosotros extendemos la gracia de Dios. ¿ Se da cuenta de que cuando le habla a alguien con la sabiduría de Dios está ejercitando un don espiritual aun cuando usted no se percate de ello?

Yo creo que cuando conversamos con una persona que hace preguntas y está confundida podemos profetizarle o darle una palabra de sabiduría sin siquiera darnos cuenta de que el Espíritu nos ha utilizado. Después, al pensarlo, nos decimos: ¡Vaya! ¿Donde recibí esa revelación? ¿Dónde está mi libreta? Debo anotarla.

¿Que ocurrió realmente? La vida del Espíritu de Cristo pasó por nosotros. El flujo natural de la vida de Cristo extendió la gracia divina al mundo, llevando a Dios hasta los hombres.

Me entusiasma ver manifestarse los dones espirituales en la plaza del mercado. Comprendo de pronto que el cristianismo trabaja donde vive la gente. Usted no tiene que hacer que entre en un edificio. Después, cuando la gente entre, les dice lo que han recibido y los envía de vuelta afuera.

Por lo general los cristianos no saben qué dones tienen porque no los ven manifestarse en el mundo. Oyen de dones y quizá vean una exhibición en una reunión, pero no ven ministrar al pastor o alguna otra persona en la plaza del mercado. En cambio ven que los dones se ejercitan en los cultos y lo hacen los profesionales.

Hay que desbaratar ese concepto. Porque no hay nada que Jesús hiciera cuando anduvo en esta tierra que no pueda hacer hoy por medio de un cristiano. Pero los creyentes no lo saben, no saben qué hacer al respecto y no cuentan con la confianza de sus dirigentes para salir y llevar a cabo la obra.
Lo que estoy diciendo es esto: los creyentes llenos del Espíritu Santo ya están básicamente equipados para el ministerio. Lo que debe hacer la Iglesia es ayudar a los creyentes a comprender esta verdad en vez de descaminarlos haciéndolos pensar que en cierto modo son incompetentes para servir.

El cristianismo no es difícil de comunicar. Es sencillo. Pero nosotros lo hacemos difícil con nuestros intensos esfuerzos. Por ejemplo, damos cursos de evangelismo personal que duran ocho semanas... u ocho meses. Esto le comunica a nuestra gente la idea de que es difícil ganar a alguien para Cristo.

Como resultado, los cristianos se mueren de susto al hablar de Cristo a alguien. Memorizan toda pregunta que pudiera hacer un inconverso, ya que quieren abarcar todos los elementos principales del curso. Cuando han hecho eso, les decimos que están equipados. En realidad, lo que están es incapacitados. Los tenemos tan preocupados por atrapar a otros con la Biblia dándoles respuestas, que se olvidan de que allá afuera hay una persona que... está herida.

Quizá la respuesta correcta no sirva. Quizá lo que necesita un amigo o vecino es una taza de café o un brazo alrededor de sus hombros, alguien que lo escuche y se interese por él, alguien que ponga en práctica el mayor de todos los dones espirituales, esto es, el  amor. Para amar no se necesita ser profesional.

Parcelamos el ministerio por especialidades. Hacemos difícil el servicio cristiano. Y a veces la razón para hacerlo tan penoso es que así se acaricia el ego de los que quieren ser especialistas. He visto aparecer y desaparecer ministerios especiales. Dios los utiliza, porque El utiliza cualquier cosa hasta donde le sea posible; pero la mayoría de las veces estos ministerios se promueven para satisfacer el ego de los hombres.

Es grande la presión que ejerce sobre nosotros el deseo de que las cosas resulten. "Queremos llegar a lo máximo para Cristo." Este año tenemos que ser más grandes de lo que éramos el año pasado. Pero el deseo de tener el trabajo terminado no debe servirnos de pretexto para quitarles el ministerio a quienes Dios lo quiere entregar para que lo realicen.

La limitación del ejercicio de los dones espirituales a la esfera del templo y de los profesionales es compatible con la mentalidad de la "Iglesia como campo de trabajo", pero no con la "Iglesia como fuerza para salir a trabajar en el mundo".

Hemos dicho que los creyentes que están llenos del Espíritu Santo están básicamente equipados para el ministerio. Lo que necesitamos además de esto es estar equipados con la Palabra. Con esto no quiero decir que deben aprenderse los textos que podrán usar para probar sus afirmaciones y lograr que los pecadores se sometan. Lo que quiero decir es que deben aprender los principios bíblicos que los convertirán en lo que deben ser como creyentes.

A la gente hay que comunicarle la verdad, y eso se logra principalmente por medio de la enseñanza sencilla y directa de la Palabra de Dios. A los creyentes hay que enseñarles quienes son en Cristo. La carta de los Efesios es magnifica para contestar estos interrogantes.

Una vez que una persona comience a darse cuenta de quién es y qué es lo que tiene, va a someter a prueba el concepto. Y cuando este proceso esté en marcha, el pastor tendrá que correr para ir a la par con la gente en vez de tratar todo el tiempo de inventar alguna manera de hacerla moverse.

Lo que más recalco al enseñar es la necesidad de relacionar la Palabra con la Vida. Para hacer esto, debo saturarme de la Palabra yo mismo. Debo vivirla. "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra" (2 Timoteo 3:16, 17)

Extracto realizado del libro Amor, aceptación y perdón, Editorial Vida, Escrito por Jerry Cook con Stanley C. Baldwin

24 mar. 2011

Aprendiendo a Servir

El Libro ¿A Quién Enviaré? presenta un panorama completo de la vida espiritual a la que se requiere llegar, siendo humildes a la voluntad de Dios, para aprender a Servir. Este es un pequeño extracto de la pagina 72 a la 74, capítulo 6 Aprendiendo a servir II. 

Mateo 25 nos dice que cuando el señor vuelva, dirá estas palabras a sus siervos fieles: "sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré" (ver versículos 21,23 ). Si hoy aprendemos bien, a su retorno nos confiará muchas cosas y mucho más grandes; a la hora del retorno de Señor será cuando empezaremos a servirle adecuadamente. Algunos hermanos y hermanas piensan que esto se refiere solamente a la época del reino y no a la eternidad. Pero en Apocalipsis 22 se nos informa que también serviremos a Dios en la eternidad. Hoy el Señor nos pone entre los hijos de Dios, para que todos juntos aprendamos para el servicio eterno.

Desde el día en que somos salvos el Señor pone su vida en nosotros y nos entrena gradual pero continuamente, mediante cosas prácticas para que aprendamos a cooperar con El más y más. El está con nosotros para desarrollar su naturaleza en nosotros y para que nos hagamos útiles en sus manos. La medida de la vida de Dios en nosotros es la medida misma en que le somos útiles. Si la medida de Dios aumenta, también aumentará nuestra utilidad. La medida de la vida de Dios no aumenta solamente durante el tiempo de oración y de lectura de la Biblia; Dios también usa todo lo que hacemos como un medio para incorporarse El mismo en nosotros. Veamos, por lo tanto, que en el tiempo Dios no tiene más propósito que aumentar la medida de su vida en nosotros día tras día. Debido a la dura impenetrabilidad de nuestro "yo", el Señor no puede hacer ninguna perforación en las paredes con que nos rodeamos. Pero después de haber lidiado con nosotros por algún tiempo, El ya puede entrar un poco; y después de un poco más de tiempo, podrá perforar la corteza de nuestra resistencia un poco más. Finalmente, después de muchos años de trabajo, podrá entrar en nosotros casi por completo.

Así es que el que la vida de Dios se organice en nosotros lleva bastante tiempo. Pero esta actividad es la norma de nuestra utilidad. Toda utilidad espiritual viene de la incorporación de la vida de Dios en nosotros. Nuestra utilidad ante el Señor no es otra cosa que su naturaleza desarrollada en nosotros. Dios imparte su vida en nosotros, y cuando su vida se pone de manifiesto en nosotros, entonces es cuando podemos serle útiles.

Así que ahora es el tiempo cuando aprendemos, no cuando realmente servimos. Hoy es el tiempo cuando aprendemos y practicamos el servicio. Dios pone ante nosotros almas no creyentes para que aprendamos a servir. También nos pone delante a muchos hermanos y hermanas para que aprendamos a servir. Aquí en la tierra siempre estamos aprendiendo ante el Señor, por lo tanto no debemos hacer las cosas de acuerdo a nuestra voluntad y a nuestra manera. Mas con todo, nuestro servicio no está desprovisto de propósito, y aprendemos a hacer cosas con otros hijos de Dios. La dificultad está en el hecho de que algunos tienen muchas ganas de trabajar pero no tienen interés en aprender, mientras que otros son rápidos en aprender, pero lentos en el trabajo. Necesitamos combinar estas dos cosas: aprender para trabajar y trabajar para aprender.

Libro: ¿A Quién Enviaré?
Autor: T.S. (Watchman) Nee
Editorial Vida
Versión Castellana
ISBN 0-8297-1054-X
Título Original en Inglés Whom Shall I Send?, por Chirstian Fellowship Publisher, Inc.

26 jun. 2010

Las Razones del Fracaso del Hombre y las Iglesias

Un extracto del Libro Hombría al Máximo, escrito por Edwin Luis Cole, Editorial Vida, envía un mensaje a la raíz de los problemas del hombre moderno, un mensaje de paz que te guiara a recobrar la comunión con Dios primeramente; una guía por excelencia para el éxito familiar y de las Iglesias.

Comencé a entender cuán grande es la necesidad de que los hombres comprendan lo que está sucediendo, y que hagan algo al respecto.

Las cosas no marchan por la senda que a Dios le agrada.

Las Turbinas del avión de reacción rugían en la parte de atrás, y mi Biblia y mi libro de notas estaba abiertos delante de mí sobre la mesita extensible. Pero en mi meditación me pareció perder la conciencia de todo lo que había a mi alrededor. Algo sucedía en mi espíritu. Era consciente de la presencia de Dios.

Recordé la enseñanza que el bien conocido expositor bíblico, Campbell McAlpine, había traído a nuestra comunidad de creyentes hacía apenas unas semanas. El pasaje de la Escritura que usó produjo en mí un impacto poderoso. Fue como si cobrara nueva vigencia, y desde entonces yo había quedado afectado por la importancia que tiene para los hombres.

Campbell había hablado sobre Primera a los Corintios capítulo 10. Los versículos seis al nueve dan una lista de cinco razones por las cuales los israelitas no pudieron entrar a la prometida tierra de Canaán.

En su exposición había una verdad central: Dios tiene una tierra de promesa y bendición para su pueblo. Los israelitas habían perdido su oportunidad de entrar en aquella tierra a causa de cinco pecados fundamentales.

Pero para mí esta Escritura tenía un significado que transcendía todo pensamiento que hubiera tenido antes. Esta crónica de pecados tenía relación con Israel, pero había en ella una correlación directa con el hombre moderno. Las Escrituras dicen que los israelitas constituyen ejemplos dejados para nuestra enseñanza.

¿Que significa esto para los hombres de hoy?

Bajé la vista para mirar mi Biblia. Releí el capítulo de Corintios, y medité en esas cinco razones que hicieron que el pueblo de Israel fracasara en su posibilidad de entrar en la tierra prometida.

Cuando uno enseña , tienen gran importancia las palabras justas , el enfoque correcto y el momento adecuado. Yo quería, en realidad , que este mensaje que iba a dar a esos hombres en las montañas nevadas de Oregón fuera el mensaje preciso.

En la Biblia estaban las Razones del fracaso.
  • Codicia
  • Idolatría
  • Fornicación
  • Tentar a Cristo
  • Murmuración

Hombría al Máximo no solo es para hombres, también es para mujeres e integrantes que dirigen la iglesia de hoy.

Dios los bendiga.

Libro Hombría al Máximo
Escrito por Edwin Luis Cole
Editorial Vida

1 abr. 2010

¿Cómo un hombre puede nacer de nuevo?

Jesús enseña a Nicodemo
 1 Había entre los *fariseos un dirigente de los judíos llamado Nicodemo.2 Éste fue de noche a visitar a Jesús.    —Rabí —le dijo—, sabemos que eres un maestro que ha venido de parte de Dios, porque nadie podría hacer las señales que tú haces si Dios no estuviera con él.
3 —De veras te aseguro que quien no nazca de nuevo no puede ver el reino de Dios —dijo Jesús.
4 —¿Cómo puede uno nacer de nuevo siendo ya viejo? —preguntó Nicodemo—. ¿Acaso puede entrar por segunda vez en el vientre de su madre y volver a nacer?
5 —Yo te aseguro que quien no nazca de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios —respondió Jesús—.6 Lo que nace del cuerpo es cuerpo; lo que nace del Espíritu es espíritu.7 No te sorprendas de que te haya dicho: "Tienen que nacer de nuevo." 8 El viento sopla por donde quiere, y lo oyes silbar, aunque ignoras de dónde viene y a dónde va. Lo mismo pasa con todo el que nace del Espíritu.
9 Nicodemo replicó:
   —¿Cómo es posible que esto suceda?
10 —Tú eres maestro de Israel, ¿y no entiendes estas cosas? —respondió Jesús—.11 Te digo con seguridad y verdad que hablamos de lo que sabemos y damos testimonio de lo que hemos visto personalmente, pero ustedes no aceptan nuestro testimonio.12 Si les he hablado de las cosas terrenales, y no creen, ¿entonces cómo van a creer si les hablo de las celestiales?13 Nadie ha subido jamás al cielo sino el que descendió del cielo, el Hijo del hombre.
Jesús y el amor del Padre
 14 »Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre,15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna.
16 »Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo *unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna.17 Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de él.18 El que cree en él no es condenado, pero el que no cree ya está condenado por no haber creído en el nombre del Hijo unigénito de Dios.19 Ésta es la causa de la condenación: que la luz vino al mundo, pero la *humanidad prefirió las tinieblas a la luz, porque sus hechos eran perversos.20 Pues todo el que hace lo malo aborrece la luz, y no se acerca a ella por temor a que sus obras queden al descubierto.21 En cambio, el que practica la verdad se acerca a la luz, para que se vea claramente que ha hecho sus obras en obediencia a Dios